身の丈に合わない浪費と、贅沢の違い【森茉莉「ほんものの贅沢」】

貧乏サヴァラン

サヴァランはむかしの美食家の名前。貧乏ながらも美食を追い求める自分を”貧乏サヴァラン”と揶揄してみせるユーモアのセンスがかっこいい。

“本当の●●”の話は不毛?

「本当に育ちの良い人は○○をしている」「本物の美人は××をしない」みたいな話は、どうも苦手です。

“本当の●●”がどんなものなのかは価値観によって変わるのだから、定義のしようがないはず。それを無理やり一定の範囲に収めようとするのは、なんだか不毛なかんじがします。それに、”本当の●●”の話って、なんとなくネガティブな文脈で使われることが多い気も。たとえば、

  • あの人は成金だから”本物のお金持ち”じゃない
  • 生きがいが見つからない自分は、”本当に充実した人生”を歩めていないのかもしれない

——などなど。もちろん、もっとポジティブな文脈で使用されることもあるけれど、「なるべく明るく気楽に暮らす」がモットーなわたしとしては、つい警戒してしまうトピックでした。

ところが最近、そんなわたしでも楽しんで受け入れられる”ほんとうの●●”との出会いが! 森茉莉のエッセー「ほんものの贅沢」です。

贅沢を悪だと思っている人に、ほんものの贅沢はできない

森茉莉「ほんものの贅沢」は、ちくま文庫の「貧乏サヴァラン」に収録されている、わずか3ページ半のエッセーです。

内容はタイトルどおり、著者の思う”ほんものの贅沢”について。ただしその主張は、単に物質的な贅沢を批判するような、ありきたりな綺麗事とは全く異なります。

筆者の指摘は、「贅沢三昧や浪費自慢をするのは良くない」ではなく、「贅沢だなあと思いながら贅沢するだなんて、けち臭くて贅沢じゃない!」ということなのです。

贋物(にせもの)の贅沢の奥さんが、着物を誇り、夫の何々社長を誇り、すれ違う女を見下しているのも貧乏くさいが、もっと困るのは彼女たちの心の奥底に「贅沢」というものを悪いことだと、思っている精神が内在していることである。

(中略)

贅沢を悪いことだと思っている人間の中にほんとうの贅沢はあり得ない。

森茉莉「貧乏サヴァラン」(ちくま文庫)より引用

さらに鋭い指摘は続いて、

贅沢というのは高価なものを持っていることではなくて、贅沢な精神を持っていることである。容れ物の着物や車より、中身の人間が贅沢でなくては駄目である。

森茉莉「貧乏サヴァラン」(ちくま文庫)より引用

とまで断言する。かっこいい!!

全文を通して読むとよくわかるけれど、筆者は贅沢を批判するどころか、心から愛している側の人間です。だからこそ精神の伴わない、物質だけの贅沢は許せないのでしょう。

自慢するための贅沢、罪悪感をもちながらの贅沢、贅沢のための贅沢などは、筆者の最も嫌うところだと思います。

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豊かな時間を心から楽しんでいるのなら、その瞬間こそ贅沢

かといって、なにも著者は「高価な服や車を、物おじせずに日常使いできる人だけがほんものの贅沢だ」などと主張するわけではありません。

むしろ精神がゆったりと贅沢に構えているのなら、きらびやかな衣装を持っていなくても、家でゴロゴロしていようと、それは”ほんものの贅沢”と主張しています。

たとえば筆者が贅沢の例に挙げるのは、

  • 安い新鮮な花をたくさん活けて楽しんでいる少女
  • 中身の心持が贅沢で、月給の中で悠々と買った木綿の洋服(着替え用に二三枚買う)を着ているお嬢さん
  • 上等の清酒を入れて山盛りの野菜を煮る

森茉莉「貧乏サヴァラン」(ちくま文庫)より引用

——などなど。本人がただ豊かな時間を心から楽しんでさえいれば、その瞬間は贅沢なものになるということなのです。

でもこれって、簡単なようでなかなか難しい。

凡人としては、つい誰かに「あなたは今、贅沢を享受していますよ」と認めてもらって、ついでに羨ましがってもらって、初めて「贅沢してるなァ」と満足できる心もあったりするわけで……。

やはり”ほんものの贅沢”のためには、他人の評価など必要としない“ほんものの贅沢な精神”が必要なのだなと痛感します。

自分の生活を豊かにすることに集中する

実際に筆者の実践している贅沢については、同じ「貧乏サヴァラン」に収録されている他のエッセーなどからも垣間見ることができます。

アイスティーに入れる氷の質にこだわってみたり、お刺身に添えるツマにこだわってみたり。たしかにそれらは贅沢なことだけれど、決して身の丈を大きく逸脱することはないし、ましてや他人にひけらかすようなことでもありません。

もくもくと、当然のごとく、自分の生活が自分にとって豊かになるよう集中すること。その結果を素直に楽しむこと。

彼女の主張する贅沢を実践できる人間は、きっととても自立して、自然な自信に満ちた人なのでしょう。自分もぜひそうなって、贅沢を(意識しすぎずに!)謳歌したいものだなあと思います。

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